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Künstler Oktober/November/Dezember 18



Kerry Livgren

 

Kerry Livgren (geboren am 18.September 1949 in Topeka, Kansas) ist ein amerikanischer Rockmusiker, einer der Gründer
 der Progressiv-Rock Band Kansas
.
Livgren wurde in Topeka, Kansas, von seinem Vater, Allen Leroy, einem Wirtschaftsingenieur, und seiner Mutter, Betty ( geb. McElhiney) ,
erzogen. Schon früh fühlte er sich zu Musik hingezogen, und seine ersten musikalischen Interessen entwickelten sich mit Klassik und
 Jazzeinflüssen. Seine musikalische Odyssee begann mit einer elektrischen Gitarre, die er mit einer billigen Stella-Gitarre, einen Sears
 Verstärker und einem minderwertigen Astatic-Mikrofon baute. Neben dem Erlernen der Gitarre konzentrierte sich Livgren auch darauf,
 Lieder zu schreiben, weil er mehr kreativen Ausdruck und Originalität wünschte. Er besuchte die 
Washburn University für einige Zeit.


Frühe Jahre, 1960er-1973

Livgren war in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren Mitglied zahlreicher Bands und entwickelte sich schnell einen Ruf für
 komplexe Kompositionen und poetische Texte, die spirituelle Themen erforschten. Seine Untersuchungen zu verschiedenen
 Religionen spiegeln sich in den Texten seiner Songs auf Kansas ' ersten sechs Alben wieder.

Livgren gründete seine erste Band, die Gimlets, mit mehreren engen Freunden in der High School, darunter John Pribble,
Schlagzeug, Scott Kessler, Bass, Tim Strauss, Gitarre und Dan Wright an den Keyboards. Sie fanden sich bald nach
 der Schule und an Wochenenden in ganz Kansas und im benachbarten Missouri wieder, wo sie ihre Originalkompositionen
 spielten, die eine Mischung aus Pop, englischem und psychedelischem Rock waren. Nach seinem Abschluss an der
 Topeka West High School im Jahr 1967, trat Livgren weiterhin mit den Gimlets auf, bevor er zu einer überwiegend schwarzen
Mainstream-Rhythmus- und Blues-Band namens Mellotones stieß, in der er 1969 den Keyboarder Don Montre kennenlernte.



Gimlets mit Kerry Livgren zweiter von links

Livgren und Montre gründeten eine tiefe Freundschaft und beschlossen, die Mellotones zu verlassen und sich der kommerziell
 rentableren Band 
The Reasons Why anzuschließen , zu der auch Lynn Meredith und Wright gehörten. Obwohl es dieser Band
finanziell gut ging, wurde Livgren wegen seines Wunsches nach mehr Kreativität frustriert und er und Montre beschlossen,
eine eigene Band zu gründen. Sie reformierten kurz die Gimlets mit ehemaligen Mitgliedern Scott Kessler und Wright
zusammen mit einigen neuen Mitgliedern. Kurze Zeit später benannten sie die Band in Saratoga nach dem Namen auf dem
Bleistift um, mit dem Livgren Lieder schrieb. Saratoga schloss Meredith, Montre, Wright, Livgren, 
Phil Ehart und Dave Hope ein .

Im Jahr 1970 beschlossen Livgren und Ehart, eine neue Gruppe zu bilden, indem sie die besten Mitglieder von Saratoga
 und Phils Band 
White Clover (darunter Steve Walsh , Rich Williams , Hope und Jeff Glixman ) zusammenbrachten. 
Während Livgren und Ehart diskutierten, wie sie die neue Band nennen sollten, kam Hope zu dem Gespräch und schlug vor,
sich Kansas zu nennen. Diese Version von Kansas (von Fans als "Kansas I" bezeichnet) war für seine komplexen
 musikalischen Arrangements und Originalität bekannt, aber diese Besetzung dauerte nur ein Jahr.

1971 verließen Ehart und Hope die Gruppe und Livgren überarbeitete die Band und setzte sie unter dem Namen Kansas fort.
 (Diese Gruppe wurde später von Fans als Kansas II bekannt und ist die Aufstellung, die sich Jahrzehnte später als 
Proto-Kaw reformierte ).
 Kansas II führte fort, Livgrens ursprüngliche Arbeiten durchzuführen, die Experimentalrock mit Psychedelia und Jazz verschmolzen. 
Während dieser Zeit nahm Kansas II eine Demo-Kassette auf, die 30 Jahre später kommerziell veröffentlicht wurde. 
Kansas II erzeugte eine treue Anhängerschaft, und das eingefleischte Publikum half der Band, Konzertbuchungen zu sichern. 
Finanzielle Probleme plagten die Band jedoch, und nachdem ein Plattenvertrag mit 
Jefferson Airplanes Label nicht zustande
 kam und ein alter Schulbus zusammenbrach, während die Band auf Tournee war, löste sich die Band 1973 auf.

Kurz danach wurde Livgren von Ehart eingeladen, dem reformierten White Clover beizutreten, zu dem auch Sänger Walsh,
Geiger 
Robby Steinhardt , Bassist Hope, Gitarrist Williams und Ehart am Schlagzeug gehörten. Bevor sich Livgren der Band anschloss,
hatte White Clover ein Demo-Tape für fünf Songs veröffentlicht, an dem sich 
Don Kirshner für sein neues Label interessierte.
 Als Teil der Bemühungen, mit Kirshner zu unterschreiben, benannten die Spieler sich bald in 
Kansas um und
wurden die dritte und schließlich die bekannteste Formation, um diesen Namen zu verwenden.

Kommerzieller Erfolg mit Kansas, 1974-1983

Nachdem drei Alben in zwei Jahren versäumt hatten, ihnen eine Hit-Single zu liefern, wurde Kansas von Kirshner und CBS Records
unter Druck gesetzt, einen Hit zu schreiben. Livgren und die Band erkannten, dass es ihre letzte Chance war. Da Walsh eine Schreib-
 blockade hatte schrieb Livgren alle Songs für das vierte Album der Gruppe, 
Lefttoverture . Am letzten Tag der für das neue Album brachte
 Livgren der Band ein weiteres Lied, das sie einmal aufführten, bevor sie ins Studio gingen. Das Lied " 
Carry On Wayward Son " wurde
 Kansas erster Hit und erreichte Platz 11.

Auf dem Erfolg von Leftoverture schrieb Livgren " Dust in the Wind " für das Album Point of Know Return . Wie "Carry On Wayward Son"
wurde "Dust in the Wind" dem Album in letzter Minute hinzugefügt. Livgren sagte, dass das Lied ein akustisches Gitarrenaufwärmen sei. 
Als er eines Tages zuhause spielte, während seine Frau Wäsche wusch, sagte sie ihm, er solle es auf das Album legen. 
Da das Album zu diesem Zeitpunkt zusätzliche Zeit zur Verfügung hatte, stellte er das Lied der Band vor und es wurde aufgenommen.
Es wurde ihre höchste Chartsingle und erreichte Platz 6.

Anfang 1979 interessierte sich Livgren für das Urantia-Buch (Astrologie von Giovanni Pontano 1428-1503), eine Reihe von Artikeln, die
behaupten, eine Offenbarung  übernatürlicher Wesen zu sein. Sein Einfluss ist in den Texten von Kansas Album " 
Monolith " von 1979 zu spüren.
 Livgren lehnte daraufhin die Lehre von Urantia ab, und während er mit der Band zur Unterstützung von 
Monolith auf Tour war , konvertierte
er zum Christentum.  Dies war das Ergebnis einer Reihe von Debatten im hinteren Teil des Tourbusses mit Jeff Pollard von 
Louisiana Le Roux,
der Vorgruppe für Kansas während der Tour. Die Diskussionen zwischen Livgren und Pollard besprachen, ob die Bibel oder das Urantia-Buch die
  genaue Aufzeichnung des Lebens 
Jesu Christi war. Aufgrund der Debatten wurde Livgren überzeugt, dass die Bibel die wahre Aufzeichnung
 Christi sei und dass er sich bei der Befolgung der Lehren des Urantia-Buches geirrt habe. Danach hatte er ein Bekehrungserlebnis in einem
 Hotelzimmer und seitdem
folgt er Jesus nach.

Im Jahr 1980 veröffentlichte Livgren sein erstes Soloalbum, Seeds of ChangeAuf dem Album spielen mehrere Mitglieder von Kansas,
zusammen mit dem 
Ambrosia Sänger David Pack und dem bekannten Heavy-Metal-Sänger Ronnie James Dio, der auf den Tracks
"To Live for the King" und "Mask of the Great Deceiver" singt.

Livgren nahm drei weitere Alben mit Kansas auf. Die Spannung wuchs jedoch unter den Bandmitgliedern aufgrund der zunehmend
christlichen Perspektive seiner Texte. Ende 1981 verließ Walsh die Band, woraufhin Steinhardt vor der Aufnahme des Albums
 "
Drastic Measures" von 1983 folgte. Unterdessen war Livgren ironischerweise auch zunehmend unzufrieden mit der musikalischen
 Ausrichtung der Band (zumindest teilweise aufgrund seines neu entdeckten Glaubens), und er würde die Band selbst kurz nach der
  Veröffentlichung von 
Drastic Measures verlassen.

Livgren ist seit den 1990er Jahren gelegentlich mit Kansas auf verschiedenen Tourneen aufgetreten und hat 1994 neue Songs für das 
Kansas Boxed Set
 ("Wheels") und für Freaks of Nature ("Cold Grey Morning") beigesteuert . Im Jahr 2000 trafen sich die ursprünglichen
 und aktuellen Mitglieder von Kansas in Livgrens Studio, um ein neues Album aufzunehmen, das vollständig von Livgren geschrieben
 wurde und den Titel 
Somewhere to Elsewhere trug . Obwohl das Album sehr positive Bewertungen erhielt, waren die Verkäufe
 nicht vergleichbar mit Kansas früheren Erfolgen, die Jahrzehnte zuvor stattgefunden hatten.

Fortsetzung folgt.......

Kansas - rechts  Kerry Livgren / links neben ihm Steve Walsh


E.Hatcher schreibt über Kerry und seiner ersten christlichen Soloplatte (überarbeitet):

Nach einigen Jahren der Suche nach "Wahrheit" auf allen möglichen spirituellen, philosophischen und ideologischen Wegen,
 stand Kerry Livgrens Anführer und Gründer der progressive, classic Rockband Kansas vor einer generellen Lebenswende. 
Während einer Tournee mit der Band Ambrosia aus den 70ern und den unangekündigten Louisiana-Rockern Le Roux traf Kerry
 die beiden Bandleader David Pack (Ambrosia) und Jeff Pollard (LeRoux), - beide waren Christen. Pack, und Pollard begannen
mit Livgren zu diskutieren und Livgren das Evangelium zu erklären. Packs und Pollards Einfluss auf Livgren und Livgrens
 letztendliche Umkehr hatte einen enormen Einfluss auf die der christlichen Musikindustrie in den USA.


 

Jeff Pollard (LeRoux)

Kerry Livgren war immer sehr spirituell und seine Suche nach Licht für sein Leben und göttlicher Wahrheit führte ihn auf viele Pfade.
 Diese unterschiedlichen Wege schlängelten sich in viele von Livgrens Texte mit der Supergruppe Kansas vor seiner
 Bekehrung und deshalb finden auch viele Christen seine früheren Werke faszinierend. Sie enthalten die Suche eines Mannes,
 wenn diese Lieder im Kontext verstanden werden. Lieder wie "Carry on Wayward Son", "Dust in the Wind" oder "Portrait" (He Knew).

Als er ein Christ wurde, verlagerte sich Livrens lyrischer Inhalt sofort in eine unverhohlene christliche Botschaft, die jedoch immer
noch in kraftvolle Symbolik und Bildsprache gehüllt war. Die erste Kansas-Veröffentlichung, die Livgren-Texte nach der Entscheidung
 Jesus nachzufolgen enthielten, war "Audio Visions". Das Album ist in gewisser Weise eine faszinierende Plattform des christlichen
  Lebens in dieser Welt, - ein sehr unzusammenhängendes Projekt. Der Grund dafür ist, dass der andere primäre Songwriter
 für Kansas Leadsänger Steve Walsh war. Walsh war ein engagierter Nicht-Christ und es war offensichtlich, den Unterschied
in den Inhalten der Texte zwischen den Livgren und Walsh geschrieben Tunes zu sehen. Ein paar andere Mitglieder von Kansas,
vor allem Schlagzeuger Phil Ehart, hatten sich ebenfalls dem Christentum verschrieben und die Reibung in der Band war offensichtlich.

Um Absatz für sein unverschämt christliches Material zu finden, arbeitete Livgren mit seiner Plattenfirma (CBS) zusammen,
um eine Reihe von Soloprojekten aufzunehmen, die weder musikalisch noch kommerziell mit Kansas kollidieren würden. 
Dies führte zur Freigabe des musikalischen Projekts "Seeds of Change"., des ersten christlich geprägten Albums.





Seeds of Chance - Meinung von E.Hatcher

Aufgenommen zwischen zwei Kansas-Projekten, "Audio Visions" und "Vinyl Confessions", ist dieses Projekt nicht thematisch
 oder musikalisch vom Kansas-Sound abgekommen, obwohl es mehr auf die frühere, progressivere und klassisch beeinflusste
Musik der früheren Kansas-Aufnahmen verweist als auf die kommerzielleren Sounds "Visions" und "Confession"-Projekte.

Kerry hat auch alle Register gezogen, um eine christliche Soloplatte mit einem "Who-is-Who" der klassischen Hard Rock-Szene
 zu dieser Zeit zu produzieren, sowie eine Sammlung von Freunden, die seine geistliche Reise beeinflusst haben.
 Zu den Unterstützern des Projekts zählten Pollard und Pack sowie Barriemore Barlow (Jethro Tull), Ehart und Walsh (Kansas),
Mylon LeFevre und der erste Lead-Gesang von Livgren.

Aber für jeden, der mit dem Projekt vertraut ist, war der bemerkenswerteste und bei weitem umstrittenste Teil die Aufnahme
von Ronnie James Dio. Dio, wohl einer der beiden besten Hard Rock / Heavy Metal-Sänger, war zu dieser Zeit der Leadsänger
von Black Sabbath. Dio trat auch mit Richie Blackmore und mit Rainbow auf und hatte eine sehr erfolgreiche Solokarriere.
 Seine Aufnahme wurde von vielen Evangelikalen Christen als blasphemisch angesehen und viele konnten einfach nicht verstehen,
 warum Livgren aufgrund seiner Verbindung mit den zuvor erwähnten Bands einen Sänger einsetzen würde, den viele für einen
 Satanisten hielten. Ironischerweise waren die zwei Lieder, die Dio sang, "Mask of the Great Deceiver", ein sehr
 anti-satanisches Lied und "Live for the King", möglicherweise das eklatanteste christliche Lied auf der Platte.es gab ein
 Konzert in San Diego mit Livgren und Phil Keaggy), in denen es nach dem Konzert eine "Frage-und-Antwort-Zeit" gab.
 Es dauerte nicht lange, bis jemand Kerry über Dio's Aufnahme in das Projekt befragte. Livgren antwortete:
"Wenn Gott Bileams Esel gebrauchen kann, kann Er Ronnie James Dio benutzen!"

Aber was ist mit dem Album selbst? Trotz der nur sieben Songs dauert das Album fast 45 Minuten. Der erste Track ist der
Pollard Vocal Lead "Just One Way". Dies ist vielleicht das "Testimonial" in der Natur, wie Livgren es geschrieben hat.

All my life I looked for something real
Place to place I wandered restlessly
I just needed something I could feel
And when I found the Truth it set me free
Just one way, just one way, just one way
From the dark to the Light there’s
Just one way…

Mein ganzes Leben lang habe ich nach einem
 realen Ruheort gesucht. Ich bin unruhig gewandert. 

Ich brauchte nur etwas, das ich fühlen konnte. 
Und als ich die Wahrheit fand, hat es mich befreit. 
Ein Weg, nur ein Weg, nur ein Weg. 
Vom Dunklen zum Licht gibt es 
einen Weg…

Der Track selbst wird von Barriemore Barlow`s (Jethro Tull) unglaublichem Drumming dominiert. Es sind konstante Pausenfüllungen,
 die mit kreativen Rhythmen aufwarten, die Aufmerksamkeit erfordern. Pollards kraftvoller Gesang lässt einen wundern, warum die Band
 Le Roux nie zum Mainstream durchbrach. Es sollte hier angemerkt werden, dass Pollard, als er Pastor wurde, einen sehr interessanten,
 populären und kontroversen Essay über Bescheidenheit mit dem Titel "Christian Modesty and The Public Outdressing of America" ​​veröffentlichte.

Auf das eklatante Zeugnis von "Just One Way" folgt die bereits erwähnte "Mask of the Great Deceiver". Es gibt viele Fans, die das für die
 beste Melodie halten und das Projekt möglicherweise eines der größten Werke von Livgren. Nach fast 8 Minuten beginnt der Song mit einer
unheimlichen, atmosphärischen Keyboard- und Schlagzeug-Arbeit, die sich sofort in eine Rock-Versionder klassischen unheimlichen
 Musik verwandelt. Das Meisterstück setzt sich dann in eine basslastige, Blues beeinflusste Rockhymne. Die Musik pass perfekt zum Inhalt
 des Textes. Es dauert fast zwei Minuten, bis Dio's Gesang ins Rampenlicht tritt und von da an beherrscht er den Song komplett. Es gibt nicht 
genug Adjektive, um zu beschreiben, wie großartig seine Stimme in diesem Genre ist. Dies könnte auch eine seiner besten Leistungen sein.

He will fill up your ears
And he’ll dazzle your eyes
But don’t believe what he’s saying
‘Cause he’s the father of lies
In your heart, don’t you know that he’ll betray you
And in the end he will drag you away
Till all the world is cryin’ for the judgment day
And he’s fallen how he’s fallen
From the height of the morning star
Though his light’s still shining brightly
It’s the mask of the great deceiver

Er wird deine Ohren füllen 
Und er wird deine Augen blenden 
Aber glaube nicht, was er sagt 
Denn er ist der Vater der Lüge 
In deinem Herzen, weißt du nicht, dass er dich verraten wird 
Und am Ende wird er dich wegziehen 
Bis die ganze Welt nach dem Gerichtstag schreit 
Und er ist gefallen wie er gefallen ist 
Von der Höhe des Morgensterns 
Obwohl sein Licht immer noch hell scheint 
Es ist die Maske des großen Betrügers

Kansas-Sänger Steve Walsh übernimmt die Hauptrollen bei "How Can You Live" und, nicht überraschend, ist diese Melodie vielleicht die 
Kansas ähnlichste des gesamten Projekts. Aber darin ermutigt dieser hingebungsvolle Nichtchrist den Zuhörer, "auf das Wort zu schauen ..."
Streve Walsh würde Kansas bald verlassen, nachdem er dieses Lied für Livgren aufgenommen hatte.

Der vielleicht seltsamste Song ist der sehr bluesige Whiskey Seed. Der musikalische Hintergrund ist Southern, Louisiana Blues mit Steel
 und Slide-Gitarre, die mit einer Mundharmonika im Mittelpunkt stehen. Die Hintergrundstimme unterstützt ein Duett mit Mylon LeFevre
  und Kerry Livgren. Diese Warnung vor den Gefahren von Alkohol passt perfekt zu den bluesigen Gesangsstilen von LeFevre.
 In der Tat war dies der beste Gesang von Mylon seit den späten 60er Jahren und viel besser und authentischer als das,
 was er mit seiner Band Broken Heart machen würde, die Mitte der 80er Jahre christlichen Pop machte.

Der zweite Dio-Gesang folgt. "Live for the King" zeigt einmal mehr, warum Ronnie James Dio einfach ein Master Blues / Hard Rock Master ist. 
Er singt mit Leidenschaft für seine Zuhörer...für den König zu leben! Dies ist die evangelistischste Melodie des Projekts. 
Das Ende des Liedes ist eines, das zu einem Crescendo aufbaut und sicherlich die Geduld des Hörers wert ist. 
Zu Dio gesellt sich ein Chor von "Engelsstimmen", die "Live, Live, Live for the King" singen.

Rejoice, rejoice, rejoice

It’s an easy choice

Time as come to sing

We’re gonna walk, walk with the King

Open your, open your eyes

The writing’s on the wall, don’t you realize”

"Freue dich, freue dich, freue dich

Es ist eine einfache Wahl

Zeit zum Singen

Wir werden gehen, mit dem König spazieren gehen

Öffne deine, öffne deine Augen

Die Schrift ist an der Wand, weißt du nicht?

Auf "Down to Core" debütiert der Kansas-Sound-Mann Davy Moire mit einer ziemlich beeindruckenden kratzigen Stimme. 
Backing Moire sind einige sehr atmosphärische weibliche Stimmen, die zu Livgrens Ehefrau Victoria gehören. 
Der Midtempo, blau beeinflusste Song hält mitten im Punkt und verwandelt sich in eine sehr aggressiven und
progressiven Rockmelodie mit glühender Gitarrenarbeit von Livgren. Genauso schnell kehrt die Runde zu dem bluesigen
Midtempo-Feeling mit erstaunlichen Hörnern zurück, die von Bobby Campo von Le Roux gemacht wurden.

Seeds of Change endet mit dem apokalyptischen "Ground Zero". In Anlehnung an die populäre eschatologische Sicht
 auf eine baldige Rückkehr Jesu Christi und den Vergleich mit dem Aufschlagpunkt einer Bombe ist Livgrens Finale
 sowohl warnend als auch hoffnungsvoll. David Pack von Ambrosia nahm den Lead Vocals und glänzt darin: Dies ist
 eine epische Melodie, die länger als 8 Minuten dauert. "Ground Zero" ist ein Keyboard-Song mit mehreren musikalischen
 Zwischenspielen mit Klaviersoli und Livgrens erstaunlicher Gitarrenarbeit. Das Mid-Section-Instrumental baut langsam
 mit klassischen Flexionen und engelsgleichem Chor auf, bis Packs Vocals mit dem abschließenden Refrain von ...

Across the sea and far away, the eyes of all the world
Await the Passion play
The final act at last has begun, the new is born

The old is bound to pass away
No more turn of the pages
And now the hope of the ages
For all the bondage is broken, all who see
The day is coming when men will look to the skies
The consummation of all who realize
(We are) Waiting for Ground Zero

Über das Meer und weitweg die Augen der ganzen Welt 
warten auf die Passionsspiele 
Der letzte Akt hat endlich begonnen, das neue ist geboren 
Die alte ist gebunden und vergeht 
nicht mehr Wende der Seiten 
Und jetzt ist die Hoffnung aller Zeiten 
Für alle ist die Knechtschaft ist gebrochen, alle, die sehen 
Der Tag kommt, an dem die Menschen in den Himmel schauen werden 
Die Vollendung aller, die erkennen 
(wir sind) Warten auf Ground Zero

Das Lied endet dann mit einer hymnischen Fanfare, die Kansas 'Magnum Opus ähnelt. Dies ist die klassischste Melodie des gesamten
 Projekts und in einem gewissen Sinn sagt Livgren mehr über die Majestät und Macht des Herrn, indem er lyrisch schweigt und seine
Musik für sich sprechen lässt. Die letzten zwei Minuten enthalten einen so kraftvollen instrumentalen Refrain von Majestät und Ruhm,
dass selbst Worte nicht die gleiche Wahrheit vermitteln könnten.

Mit "Seeds of Change" hatte Livgren gerade begonnen, die christliche Musikszene zu prägen und zu beeinflussen. 



     Discography

       Kansas

         Compilations

          Solo, AD, Proto-Kaw

           Live and compilations

          Reissues



 

 




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